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《歐洲》人體器官也能訂做

2014.04.27

 

〔工商時報 / 顏嘉南〕

人體器官也能訂做 圖╱美聯社

■英國科學家利用人體幹細胞在實驗室製作鼻子等器官,最終希望和工廠一樣大量生產,造福病患。
■In a north London hospital, scientists are growing noses, ears and blood vessels in the laboratory in a bold attempt to make body parts using stem cells.
人體器官也能訂做 圖╱美聯社

 

英國皇家自由醫院(Royal Free Hospital)的科學家利用人體幹細胞,在實驗室製作鼻子、耳朵和血管等器官,希望有朝一日能和工廠一樣達到量產階段,造福需要器官移植的病患。
全球多個國家的實驗室皆投入培育人體器官的行列,但截至目前為止,英國只有少數病患接受實驗室製造的器官,包括淚管、血管和氣管等。

全球第1個幹細胞鼻子
研究員希望不久後能將更多人造器官移植至病患身上,該實驗室培育的全球第1個幹細胞鼻子,正等候主管機關的移植許可。

倫敦大學學院(University College of London)教授賽法利安(Alexander Seifalian),談到人造器官時表示,「這就好像在烤蛋糕,只是我們用不一樣的烤箱。」1名56歲的男性患者因為癌症失去鼻子,賽法利安在2013年為他量身打造符合年齡的新鼻子,而且外形和原本一模一樣。

實驗室先做鼻子模形支架,再覆蓋蜂巢狀的人造材質,好讓取自病患脂肪的幹細胞附著,等鼻軟骨生成後再移除支架,之後再將鼻子移至病患的前臂以供應養份,3個月後新鼻子便大功告成。

在實驗室培育人體器官的概念極具前景,就連倫敦市政府也表態支持。倫敦市長強森(Boris Johnson)揭示最新獎勵投資措施,鼓勵外資投資英國的醫療和科學產業,還以賽法利安證明英國的實力。

用來製作器官軟骨的聚合物,和該實驗室打造的淚管、血管和氣管,皆已註冊專利。研究團隊也在創作其他器官,包括冠狀動脈和耳朵,預計在2014年稍晚將在印度和倫敦,為天生沒有耳朵的人移植人造器官。

在該實驗室培育無數個耳朵和鼻子的整形外科醫生葛莉芬(Michelle Griffin)表示,「耳朵比鼻子更難製作,因為耳朵的外形輪廓較為複雜。」傳統方法得讓需要新耳朵的患者經歷侵入性的程序,例如從肋骨提取軟骨組織。相較之下,從病患腹部取得脂肪細胞,比傳統的方式更為簡便。

終極目標 量產人造臉
葛莉芬指出,本計畫最終的目標是創造出一張完整的人造臉,但科學家得先確保聚合物支架不會出現爆裂等意外。

倫敦大學國王學院的幹細胞專家珍特曼(Eileen Gentleman)亦表示,「科學家得先做好耳朵和鼻子等器官,才能進入更複雜的階段,例如腎、肺或肝。」珍特曼並未參與賽法利安的研究計畫。

部分科學家認為實驗室的人造器官很快就能進入應用階段。曾為少數病患移植血管的瑞典哥德堡大學教授蘇米特蘭-霍格森(Suchitra Sumitran-Holgersson),預計人造器官不久後將進入市面。

2005年來賽法利安的研究耗資約1,000萬英鎊,他期望人造器官最終能降至數百美元。他表示,「如果病患不太挑剔,我們可以預先製造不同尺寸的鼻子,外科醫生選好尺寸後再為病患做調整。每個人都覺得自己的鼻子獨一無二,但有一天也能像工廠一樣大量生產。」


資料來源:工商時報 2014/04/27

 

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